20:42 

С воплями назгулы улетают в даль

Таисс Эринкайт
Если хватит духу, иди рядом
Ксархин

Свалившаяся, как снег на голову, ученица, оказалась не так уж и безнадежна, как он изначально полагал. Конечно, девица могла бы быть и решительней, и расторопней, но Ксархин счел, что от добра добра не ищут и что лучше работать с тем, что есть. И, как со временем оказалось, не прогадал. Литта кряхтела, отбрыкивалась и жаловалась, но училась, и даже смогла достигнуть некоторых успехов.
Когда девушку стал натаскивать Кристанс, Ксархин приходил на тренировки хотя бы для того, чтобы поднять себе настроение. Пары минут хватало, чтобы оно потом было замечательным целый день. Зато от разу к разу были так же заметны и успехи этой пары всадник-дракон. Молодой Кхарит быстро учился, а Литта брала упорством там, где не хватало таланта. Уж чему-чему, а усидчивости ее в Илмаре научили отменно. А с крысками Кристанс хорошо придумал. Обычно этих «ценных» грызунов в цитадели нещадно изводили, но с появлением риана-энтропа и им нашлось применение. В особенности Ксархин оценил полезных тварюшек, когда перестал постоянно вылетать на патрули. Конечно, на прорывы его вызывали, да и специально оставляли для командира какую-то «закусь», по выражению Дошара. Но и легкий «перекус» за счет маленьких голохвостых грызунов энтропу не был лишним, ведь из-за обилия дел не всегда удавалось выкроить время. Чтобы слетать на охоту вместе с Ацейром.


В этот вечер риан пребывал в наилучшем расположении духа. Бумажная волокита много времени не заняла, в цитадели все шло как по маслу, так что ему даже удалось поохотиться вместе со стальным любимцем. Половина созвездия Аска как раз отправилась на патрулирования. Ксархин «одолжил» у друга только Кристанса, чтобы тот помог натаскивать Литту, так что гостья была под присмотром. Завернув в трактир, где как раз должен был находиться второй зам, энтроп почти мгновенно отыскал того взглядом и направился к столу. Завидевшая нового посетителя служанка приветственно кивнула и поспешно сняла с подноса полную кружку пенного напитка, поставив ее перед Ксархином.
- На вверенных территориях все спокойно, и риан предается радостному отдохновению? Или гадость какую-то задумал? – поинтересовался уже потягивающий пиво Дошар.
- По гадостям у нас ты спец, а у меня просто настроение хорошее, - отмахнулся от него Ксархин. Повышенную ядовитость зама впору было записывать в его личное дело в графе «особые таланты». - Да и к Аяне собираюсь.
- А шпионку свою рыжую куда дел? - полюбопытствовал коротко стриженый драконолетчик, вальяжно откидываясь на спинку стула и провожая взглядом аппетитно покачивающую бедрами служанку.
- Я ее с Крисом заниматься пристроил, - пожал плечами Ксархин, который до сих был чрезвычайно рад, что своеобразный Хозяин благосклонно отнесся к девушке.
- Удачно пристроил, - хохотнул Дошар, ставя на стол кружку так, что даже плеснул на столешницу содержимым.
- В смысле? – приподнял бровь риан.
- Тебе бы сводней быть, вот что, - подмигнул вездесущий зам. – Ребятки нашли… общий язык.
- Дошар, вот скажи, знать все про всех – это у тебя хобби, или самолично придуманная обязанность? – вздохнул Ксархин. Иногда эта особенность друга ставила его в тупик.
- Скажем так, это приносит мне ни с чем не сравнимое эстетическое удовольствие, - тонко улыбнулся собеседник. - Что, не доволен?
- Я же просил от нее подальше держаться и не болтать лишнего, - Ксархин понимал, что Кристанс вряд ли станет откровенничать с Литтой, но списывать такую возможность не спешил.
- А он с ней не разговаривает, - заржал Дошар, а риан усмехнулся, оценив «тонкий юмор».
- Крис как раз собирался со мной о чем-то переговорить, - заметил он, отхлебнув из кружки, - надеюсь, он не сообщит, что решил жениться.
- Он и слова-то такого не знает, - фыркнул приятель. – Она для него слишком… рыжая. И это наименьший из ее недостатков. Только не говори мне, что это не мое дело, ладно?
- Мне кажется, что в этой цитадели тебя касается совершенно все, - капитулировал Ксархин, прикладываясь к кружке. Дошар удовлетворенно угукнул.
Вечер выдался и того лучше. Аяна его встретила с улыбкой на лице, а из кухни плыл фантастический запах мясного пирога - его ждали.
Помянутый разговор с Кристансом состоялся уже на следующий день. Выглядел драконолетчик как всегда, то есть был непрошибаемо спокоен, отстранен и аристократичен до черной зависти. Последний аспект Ксархин всегда предпочитал просто не замечать. Кивнув подчиненному на свободное кресло, риан и сам опустился за стол.
- Я немного поэкспериментировал, - без предисловий начал Крис. Он вообще говорил мало, и вокруг да около не ходил. – Обычно я сам настраиваюсь на драконов, сейчас попробовал настроить дракона на его Хозяина. И это удалось.
- Так, а теперь подробно и медленно, - опешил от такого заявления Ксархин. – Что значит, «настроил»?
- У каждого из нас, как и у драконов, между прочим, сознание как бы вибрирует, - очень медленно, немного растягивая слова, начал объяснять Крис вещи, которые ранее явно делал интуитивно. - И я могу на них влиять: замедлять или немного ускорять. Если сделать их идентичными у Хозяина и его ящера, то их взаимоощущение улучшается. Так вот я подтолкнул Литту к такому состоянию, чтобы у нее была возможность быстрее обучиться работать с Кхаритом.
- Подожди. Если ты это сделал с ее драконом… - риан потел резко занывший от боли висок.
- То могу делать так и с другими, - согласно отозвался Кристанс. На лице мага Ксархин едва ли не впервые со дня знакомства заметил напряжение.
- Тогда почему не настроил дракона Сабрии, чтобы он не атаковал сородича? – поинтересовался риан, лихорадочно просчитывая про себя варианты. Это было даже опасней, чем его собственная болезнь. В руках Криса оказалась власть над самой основой их общества – над крылатыми ящерами. Тут явно было, о чем поразмыслить.
- Я только стабилизирую уже существующую связь, как бы ускоряю процесс, - поморщился Кристанс. - Раньше не делал такого, вот случай подвернулся проверить догадку. А менять характер дракона мне не по силам. Они же индивидуальны, как и люди.
- Ты продолжишь исследования? – поинтересовался Ксархин.
- Насколько это возможно. Я не собираюсь обращать это против своих, - проницательно откликнулся Кристанс. У риана, стоило признать, от сердца отлегло. Все же он привык доверять своим людям.
- Не думаю, что стоит озвучивать еще кому-либо, - заметил Ксархин, а уже успевший подойти к дверям драконолетчик только кивнул. - Крис, Литте особенно.
- Не вижу надобности, энтропы на это неспособны, - равнодушно отозвался мужчина.
Ксархин только фыркнул, совершенно не чувствуя себя уязвленным подобной прямотой.
По здравом размышлении, Ксархин пришел к выводу, что обладать этой информацией должны и его замы. На всякий случай. Если Аскшан воспринял новости спокойно, то Дошара чуть родимчик не хватил. С одной стороны, новости были хоть и шокирующими, но в чем-то полезными, как и новообретенные таланты Криса, с другой – второй зам не мог простить себе, что он упустил такое! Снимали стресс втроем, распив все запасы странного вина с побережья, что нашлись в заначке у Аска.
Дни бежали один за другим. Прошедшую выучку Кристанса Литта снова обучалась у Ксархина. Вела теперь девушка себя куда как спокойней, на крыс больше глазом не косила и особо даже не перечила. То ли на нее так влияла интрижка с непоколебимо выдержанным Крисом, то ли установившаяся и крепнущая связь с Кхаритом, но перемены явно были в лучшую сторону. Ксархин даже счел, что можно понемножку ее хвалить без риска, что девчонка загордиться и перестанет стараться. Рыжуля возложенные надежды оправдала – слегка курносый конопатый нос не задирала, делала, что приказано, и даже наконец осилила все выданные книги.
Чтобы дело не расходилось с выданной ранее Кейхему информацией, Ксархин принялся учить Хозяйку передавать энергию от себя к дракону и в обратном порядке. Собственно, интуитивная попытка подпитать раннего Ацейра во время злополучной битвы с другим энтропом в северных горах и стала началом его экспериментов. Девушка бережно тянула магию из своего питомца, но глазки, как сделала бы это ранее, не закатывала. Видимо, теперь она ощущала, что ничего плохого своему ящеру не сделает, так как научилась жестко контролировать процесс еще на крысах. Отдавать силу было сложнее, Ксархин знал это по опыту, но у Литты пока что хватало собственных резервов, чтобы научиться. Проще всего с точки зрения риана, было передавать энергию от одного живого существа к другому, тогда и энтроп получал необходимое, и «реципиенту» доставалась немалая часть силы. Что касается «донора», то Ксархин предпочитал в этом качестве использовать прущих из прорыва тварей, а об их благоденствии он особо не заботился. Литте же достались очередные эксперименты на крысках.
В целом, гостила Хозяйка в цитадели без малого четыре месяца. Распрощавшись с ученицей, Ксархин вздохнул свободней. Пускай девочка не слишком путалась под ногами, но лишний повод для беспокойства исчез. Да и держать под рукой пусть и невольную, но шпионку, ему было не очень-то комфортно. В том, что о всех его действиях вскоре будет знать Мастер, риан не сомневался. Старику он доверял всецело, но некоторые вещи предпочел бы держать при себе. Годы жизни практически в одиночестве когда-то научили его приберегать козыри при себе. Просто для того, чтобы спалось спокойней.
Жизнь текла в привычном ритме: бумажная работа, тренировки с немногочисленным молодняком, прорывы, охота, пьянки созвездия в увольнительных. Когда удалось спровадить Литту, Ксархин стал чаще наведываться к Аяне, частенько оставаясь на всю ночь, так как знал, что несколько часов погоды не сделают - в цитадели не маленькие несмышленыши обитают. Право риана на личную жизнь сослуживцы уважали – во-первых, Ксархин являл собою чудеса постоянства, во-вторых, когда-то, еще пару лет назад, особо разговорчивых хорошенько отпинал Аскшан. Риан узнал об инциденте лишь неделю спустя, когда что-либо решать было уже поздно. Да он и не стремился особо. С тех пор отлучки начальника к Аяне для всего созвездия стали считаться чем-то вроде служебных командировок, которые не обсуждались.
С Аяной было хорошо. За несколько лет, что длились их отношения, Ксархин ни разу не пожалел о сделанном выборе. Эта женщина ценила постоянство и не стала бы мириться со «статусом» одной из многих, ведь сама не была драконолетчицей. Впрочем, риан не особо и страдал по этому поводу. Чернокосая ле стала его отдушиной, тихой гаванью, к ней хотелось возвращаться, что он с удовольствием и делал. Может, Аяна и не была для него эталоном красоты и не соответствовала наивным юношеским мечтам об идеальной женщине, но она была кем-то настолько родным и близким, что заглядываться на иных не тянуло.
В один из таких вечеров он привычно постучал в знакомые двери небольшого домика, принадлежавшего любовнице, уже предвкушая вечер в ее обществе. Улыбнувшись открывшей ему женщине, он привычно наклонился, чтобы ее поцеловать, но почти тут же уловил какую-то нервозность в ее поведении. В глазах Аяны застыла такая горячечная решимость, вроде бы она собралась в одиночку брать штурмом бастионы Стиаэт, губы подрагивали, а тонкие пальцы с едва заметными пятнышками чернил теребили завязки блузы.
- Что случилось? – встревожился энтроп.
- Пошли к твоему дракону, - неожиданно потребовала ле. Учитывая, что крылатых ящеров она боялась до дрожи, заявление было более чем странным. Собственно, это и было камнем преткновения в их отношениях. Всего один раз Ксархин всеми правдами и неправдами затащил ее на спину Ацейра, чтобы показать мир с высоты драконьего полета, надеясь, что девушка восхитится проносящимися под крыльями летящего ящера видами. Но Аяна лишь зажмурилась и вцепилась в руку риана так, что костяшки пальцев побелели. Более подвергать ее подобному испытанию Ксархин не решился. Нет, она не жаловалась, но в темных глазах при виде громадных ящеров легко читался страх.
- Аяна, зачем? – напрямик поинтересовался энтроп, не желая лишний раз пугать девушку. Ацейра он искренне любил, но стальной будто чуял, что его боятся, и частенько шипел на бедную ле, чем доводил брюнетку до нервного тика.
- Я, кажется, беременна, - огорошила любовница. – Если твой ящер это… ммм… подтвердит, тогда буду точно уверенна.
«Что отец я?» - чуть было не ляпнул Ксархин, но вовремя прикусил язык. Попади он в подобную ситуацию с любой другой женщиной, подобный вопрос обязательно бы прозвучал. Но в Аяне он не сомневался и не хотел обидеть недоверием. Что ж относительно просьбы любовницы: в этом не было ничего необычного. Хозяева вели слишком хаотичную половую жизнь, чтобы порой суметь точно определить отцовство. И в этих вопросах незаменимым подспорьем оказывались драконы. Связывающий магов и ящеров ритуал заключался на крови, а потому летуны всегда точно определяли, является ли их всадник отцом еще нерожденного чада.
- Не стоит, - улыбнулся Ксархин, пока еще переваривающий новость. - Я верю тебе безоговорочно. А твои подозрения подтвердит или опровергнет время.
- Ну уж нет! – решительно заявила Аяна, хватая его за руку и начиная буквально тащить к двери. – Я так долго к этому морально готовилась, что теперь не отступлю! Где там эта твоя ящерица?
- Хорошо, - пошел на попятный Ксархин, не зная, то ли радоваться ее воодушевлению, то ли опасаться оного.
Ацейр удивленно отвлекся от кормушки и окинул их пару заинтересованным взглядом. Похоже, еда прожорливого летуна интересовала куда больше посетителей. Но затем, он вытянул шею, потянул ноздрями воздух и обдал Аяну облачком теплого дыхания. На серо-стальной морде проступило выражение явной озадаченности, ящер тихонько вопросительно курлыкнул и принялся внимательно осматривать девушку, а затем Ксархина. Аяна, похоже, и вовсе забыла, как дышать – замерла, как мышонок под метлой. Ацейр же, удовлетворившись осмотром, воспринял как данность, что обожаемый Хозяин теперь воспринимается в двух экземплярах и требовательно подставил башку, чтобы его погладили. Не иначе как от Деши набрался.
Наскоро почесав питомца, Ксархин повел ле обратно домой. Если в сторону драконьих стойл девушка шагала молча, настраиваясь на предстоящую встречу, то теперь бросала на спутника задумчивые и даже несколько испуганные взгляды. Что даже несколько злило риана, не понимающего, неужели она на самом деле предполагает, что новость про ее беременность заставит его разорвать их отношения. Но выяснять это посреди улицы он не собирался. Только добравшись до маленького домика в Среднем городе и устроившись в кресле у окна, Ксархин схватил девушку в охапку и едва ли силком усадил себе на колени. Аяна сначала завозилась, но быстро утихомирилась, вцепившись в ворот его рубашки и устроив голову на плече у мужчины.
- Ты испугалась? - тихо поинтересовался энтроп спустя некоторое время.
- Не люблю драконов, - буркнула брюнетка. - Но так долго убеждала себя, что надо сходить… в общем, отступать было стыдно перед самой собой.
- Я не про Ацейра спрашивал, - попытался вывести ее на откровенный разговор Хозяин.
- Мне было бы проще, если бы ты хоть как-то прореагировал, - призналась женщина, приподнимаясь и заглядывая ему в лицо. - Я же понимаю, что это слишком неожиданно получилось.
Ксархин еще сам толком не понял, что ощущает по этому поводу. Определенно, новость не вызывала негативной реакции и желания сбежать, чего, похоже, опасалась Аяна. Но в голове пока что не укладывалась.
- У меня пока не было времени свыкнуться с этой мыслью, что у нас будет ребенок, - аккуратно подбирая слова, произнес Ксархин. Просто приврать, что счастлив, было бы глупо - он предпочитал тактично не договаривать. - Но отказываться от тебя и него я не собираюсь.
- Звучит обнадеживающе, - попробовала пошутить девушка. Вышло не особо, но ей явно стало легче.
- Так, будущая мать моего ребенка, а ну не смей киснуть, - тихонько прикрикнул Ксархин. Надо было выводить ее из состояния напряженной задумчивости, и чем скорее, тем лучше. Зная Аяну, она могла испортить себе настроение на несколько дней, если предавалась самокопанию. Положив пальцы ей на затылок, Ксархин требовательно поцеловал ле.
- Я никуда не денусь, - пообещал ей через некоторое время. Он на самом деле пару раз задавался вопросом: что будет, когда Аяна захочет детей и семью? Бросит она его ради другого мужчины, с которым сможет осуществить свою мечту? Похоже, жизнь решила разрешить эту дилемму самостоятельно.
В Асгаер он вернулся лишь через день, все еще несколько ошарашенный. По крайней мере, встреченный в коридоре Дошар настойчиво поинтересовался, все ли у него в порядке. Ксархин отмахнулся, пообещав рассказать, когда сам все осознает. Зам отстал, но смотрел при этом так, вроде уже все понял и без объяснений. Вполне возможно, что так оно и было.
Вот только наедине разобраться с собственными мыслями, или попросту на время их «отложить» не вышло – замы решили посильно помочь в этом нелегком деле. Минуло меньше часа, и оба драконолетчика ввалились в его комнаты. За спинами улыбающихся мужчин приветливо выглядывали горлышки пивных мехов, в которых продавал темное пиво держатель облюбованного Хозяевами кабака.
- Если у тебя еще осталась работа, рекомендую поскорее ее отложить, - жизнерадостный и бодрый Аск еще даже не успел переодеться после возвращения из патруля, но, видимо, перспектива распития пива в компании друзей его сейчас манила даже больше, чем грядущая ночь в объятиях очаровательной Сабрии. Эти двое, похоже, крепко прикипели друг к другу, поскольку последние несколько лет ни за прекрасной летчицей, ни за ее норовистым начальником не было замечено даже малейшей попытки прервать отношения или же поискать новых впечатлений в объятиях других. Дошар, фыркая, всегда говорил, что эта трогательная верность вгоняет его в тоску, после чего находил себе новую любовницу. Видимо, для сохранения баланса.
- Вас же не выгнать? - произнес риан, и эта фраза прозвучала скорее как утверждение нежели как вопрос.
- А попытался бы? - удивленно приподнял бровь Аск, вручая начальству призывно булькнувшую тару.
Ксархин лишь махнул рукой и принялся убирать со стола бумаги, чтобы не испортить их во время предстоящей попойки. Зная приятелей, предосторожность была не лишней – Дошар любил ставить кружки куда попало, а то и грохать ими об стол так, что пиво выплескивалось.
Первый мех кончился до обидного быстро. Зато когда «показал дно» второй, мужчин потянуло поговорить. И если Аск немного разомлел, расслабившись после долгого перелета, то Дошар искоса поглядывал на риана, как бы предлагая ему самому задать тон беседе. Ксархин вздохнул и начал с места в карьер. Все равно дошарово любопытство требовало информации, и не получи он ее непосредственно от риана, то с зама вполне сталось бы начать задавать вопросы Аяне. Ведь он был в курсе, от кого начальник вернулся таким озадаченным.
- Рано или поздно все равно про женщин трепаться начнем, так что предлагаю не строить хорошую мину при плохой игре, - Ксархин подмигнул просиявшему второму заму и признался, как на духу: - У меня ребенок будет.
Дошар заулыбался, подтвердив догадку риана, что понял все заранее, а Аксашан протрезвел.
- И что планируешь делать? - осведомился шатен.
- А что должен? - изогнул бровь Ксархин. - В Аяне я не сомневался, да и Ацейр подтвердил.
- И она пошла? - удивился Дошар, будучи наслышанным о трепетном отношении любовницы друга к ящерам.
- Она меня в драконятник сама поволокла, - хохотнул энтроп, делая очередной глоток. - Ну а дальше все просто: с Аяной мне хорошо, ребенка рано или поздно она бы захотела. И я понял, что был бы не против.
Аскшан впал в созерцательное состояние. На породистом лице отразилась титаническая работа мысли, и не надо было обладать проницательностью Дошара, чтобы понять, что мужчина сейчас пытается осмыслить, что бы он сам делал на месте друга. Впрочем, озвучь он что-либо в том ключе в присутствии любовницы – ночевать ему под крылышком у Деши.
- Так и чего ты такой притрушенный? - ласково так поинтересовался стриженый драконолетчик, разглядывая Ксархина.
- Она думала, что я могу ее… их бросить, - заметил блондин, поднимая взгляд на зама.
- И? - отмер Аск, явно не понимая, в чем, собственно, сложность.
- Это значит, что она мне не доверяет, - поморщился риан, которому не слишком понравилась необходимость озвучивать столь нелестную мысль о самом себе.
- А с какой, собственно, радости, она должна быть иного мнения? - беззаботно поинтересовался Дошар, наслаждаясь видом вытянувшегося лица энтропа. – Ксархин, не разочаровывай меня! Подумай головой: она не любит драконолетчиков – это раз. То, что она тебя вообще к себе подпустила, вообще удивительно. Она боится драконов – это два. А еще она, как всякая умная девочка с магическими способностями, получившая образование в Илмаре, знает, какова природа связи всадника и его дракона. И не может не понимать, что в случае, если Ацейру понадобится помощь, ты бросишься к нему, не оглядываясь на ее интересы. Так что, дружище, Аяна просто не может тебе доверять целиком и полностью. И в этом нет ее вины.
Ксархин промолчал, «переваривая» новости. Мыслить логически в этом направлении он даже не пытался.
- Придется свыкаться, - гадски ухмыльнулся Дошар.
- Или жениться на Аяне, - ляпнул Аск.
- Не наливай ему больше, - попросил риан.
- Не буду, - клятвенно заверил второй зам, невзначай отодвигая кружку шатена на другой край стола. – Родненький, ты не перегрелся случаем, пока патрулировал? Ты где-то видел женатого Хозяина?
- Мой отец был женат на маме, - уел Аскшан, отбирая обратно свою законную тару. – Ну не хочешь – не женись, дело твое.
- То-то ты решил пустить по боку всех красоток Асгаера и спишь только с Сабрией, - заметил Дошар, явно пытаясь развести друга на откровенность, раз уж пошла уже такая пьянка. - Когда свадьба?
- Вот не понимаю, как вы уживаетесь, учитывая, что ты всегда предпочитал послушных женщин, - неожиданно подключился к разговору Ксархин, которого обычно совершенно не интересовало, кто с кем спит и почему. - А уж эту Хозяйку сложно назвать нежной и тихой.
- Тем не менее, она такая и есть, - самодовольно отозвался Аск, и продемонстрировал вякнувшему было Дошару внушительных размеров кулак. – Но только со мной и только для меня. К тому же Сабриа обладает одним немаловажным талантом – она никогда не путает работу и отношения. Еще вопросы будут, или продолжите тихо завидовать?
- Второе, - хохотнул Ксархин, наслаждаясь выражением лица Дошара, которого только что умыли.
- Ну ладно, я понял, - огрызнулся стриженый. – Ты извращенец, которому нравится, что на тренировках тобой полы протирают, а потом виртуозно извиняются в постели.
- Таки второе, - захохотал энтроп.
- Я ей намекну, чтобы как-нибудь с тобой потренировалась. Но без извинений, - мурлыкнул Аск, и пока Дошар возмущенно пыхтел, умудрился выдуть его пиво. Второй зам обиженно зашипел, но было уже поздно.
Разговор постепенно перетек в другое русло, что совершенно не мешало замам продолжить перепалку. Ксархин улыбался, изредка вставляя язвительные замечания. В целом, процесс спаивания риана и восстановление его душевного равновесия прошел на ура.

@темы: Хозяева драконов, книжное, креативы

URL
   

Магазинчик Маруши

главная